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%포인트가 뭐지?

2012.12.18 09:50 통통 이야기

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“%(퍼센트)는 알겠는데, %P(퍼센트 포인트)는 도대체 뭘까? %와 어떻게 다른 거지?”

대선 국면에서 많은 언론이 ‘A후보의 지지율은 47.6%, B후보의 지지율은 42.1%로 두 후보의 지지율 격차는 5.5%P이다’와 같은 여론조사 관련 기사를 쏟아내고 있는데요. 퍼센트(%)는 기준을 100으로 할 때 비율 또는 변화의 정도를 나타낼 때 사용합니다. 반면에 퍼센트포인트(%P)는 퍼센트(%) 단위끼리 비교할 때 사용하는 단위입니다. 신문기사에서는 한 문장에서 두 단위가 함께 나오는 경우가 많을 정도로 자주 쓰이는 표현입니다.

예를 들어 여론조사에서 모 후보의 지지율이 11월에 30%에서 12월에 20%로 변했다고 하면 “한 달 만에 10%P(포인트) 떨어졌다”고 써야 합니다. 만약 여기서 10% 떨어졌다고 하면 어떻게 될까요? 30%의 10%인 3%가 떨어졌다는 뜻이 되므로 의미가 완전히 달라집니다. 대출금리가 지난 해 5%에서 올해 6%로 올랐다고 했을 때도 ‘1%P가 올랐다’고 표현합니다. 실제로는 지난해 5%의 20%가 오른 것이지요.

이번 선거를 후보간의 정책 비교와 더불어 %와 %P의 차이를 확실히 익히는 기회로 만들어 보는 것은 어떨까요?

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TV 뉴스를 보다보면 이런 대목을 종종 듣게 됩니다.


 나통계 기자 : 차기 대통령이 가장 우선해야 할 국정과제가 무엇인지 국민에게 물었습니다. 경제라고 답한  사람이 78.6퍼센트로 제일 많았고 사회ㆍ복지ㆍ문화가 두번째 였습니다. 특히 빈부격차 해소와 사회복지를 가장원한다는 답변은 한창 일할 나이인 30대에서 가장 많았습니다.ㆍㆍㆍ이 조사는 전국 만 19세 이상 남녀 천명을 상대로 전화 면접방식으로 실시됐으며 95% 신뢰수준에 오차 한계는 ±3.1 퍼센트 포인트입니다.


퍼센트(%)는 알겠는데 뉴스에 나오는 '퍼센트포인트(%P)'란 무슨 뜻일까요?

우리는 가끔 변동률을 계산할 때 퍼센트(%)와 퍼센트 포인트(%P)를 혼동하는 경우가 많습니다. 퍼센트는 보통 100을 기준으로 봤을 때 차지하는 비율을 의미하고 퍼센트 포인트는 그런 퍼센트 사이의 차이를 의미합니다.


예를 들면 은행의 금리가 3.2%에서 3.5%로 올랐을 때 이것은 총 0.3%만큼 차이가 나게 오른 것이지요. 이때는 0.3% 올랐다고 하지 않고 0.3%P 올랐다고 표현해야 맞습니다. 정리하자면, 퍼센트는 '서로다른 수치간의 비율'이고 퍼센트 포인트는 '퍼센트 값 간의 차이, 즉 뺀 값'을 말한다는 것 기억해 두세요.


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