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봄바람 휘날리며~~ 흩날리는 벚꽃 잎이~~  거리에는 벚꽃좀비 '벚꽃엔딩'이 울려퍼지는 요즘, 솔로는 외로워 울고 커플들은 설레어 잠을 못이루는, 봄이 왔습니다!! 어린 아이부터, 청년, 직장인, 노인 할 것 없이 모두 들뜬 마음으로 봄을 맞이하고 계실텐데요, 우리가 '봄' 하면 설레는 이유, 그 이유에는 바로 '시작'이라는 의미가 가득하기 때문 아닐까요? 책도 첫 장을 넘길 때가 가장 설레고, 개학을 앞두고 학교 가기 전날 밤이 가장 떨리듯 우리는 1년의 시작, 봄을 가장 기다리고 또 설레어 합니다. 


출처: KBS 드라마 <태양의 후예> 캡처


이렇게 안그래도 설레는 봄을 요즘, 더욱 설레게 해주고 있는 남자가 있습니다. 바로 우리의 유시진 대위, 송중기인데요! 송중기가 봄에 한 '이것'! 과연 무엇일까요? 연애? 데이트? 벚꽃축제? 땡! 모두 아닙니다! 정답은 '재수' 입니다. 생각치 못했던 단어에 당황스러우신가요?


여러분, 우리 다 함께 조금만 시선을 돌려볼까요? 조금만 시각을 달리하면 봄을 맞이해 들뜨고 설레어하느라 우리가 미처 보지 못했던 우리의 주변이 차츰 눈에 들어올 겁니다. 봄의 그늘에서, 마냥 행복해하고 있을 수 없는, 우리의 언니, 오빠, 누나, 형, 또는 동생일 수도 있는 그들.


바로 '재수생'과 'N수생', 그리고 '반수생'입니다.

 


대학생 120명을 대상으로 직접 실시한 설문조사에서 무려 60%의 대학생들이 재수, N수, 반수를 경험하거나 경험한 적은 없어도 한번쯤 생각해 본 적이 있다는 응답을 했습니다. 60%라는 과반수 이상의 수치는 '재수, N수, 반수'가 우리에게 결코 멀거나 생소한 개념이 아님을 말해주고 있는데요. 대학생활을 하면서 이제는 수험생활과는 멀어졌다고 생각했는데, 아직 수능에 대한 생각을 갖고 있는 대학생들이 생각보다 많네요!


그렇다면 그들이 말하는 재수, N수, 반수의 이유는 무엇일까요? 

수험생의 입장에서 본 가장 큰 이유는 바로 '더 높은 대학교에 가고 싶어서' 였습니다. 그렇다면 재학생의 입장에서 다니던 대학까지 그만두고 다시 수능에 도전할 정도로 큰 결심을 한 반수생들과 반수에 대해 생각해 본 적이 있는 대학생들의 주된 이유는 무엇일까요? 앞서 수험생의 입장과 크게 다르지 않습니다. 바로 '학력의 중요성을 느껴서'대학생활 중 학력의 중요성을 깨닫고 반수를 결심하거나 생각해보게 되었다는 대학생이 60%로 과반수 이상이었습니다.

 


출처: freepik


수험생들과 대학생들의 생각에서도 엿볼 수 있듯, 일반적으로 '학벌주의'가 여전함을 보여주고 있었죠. 우리 사회 전반에서 대학 서열을 나눈지는 공공연한 사실이지만, 현재는 대학서열표까지 생겨나 졸업한 대학 이름이 곧 그 사람을 판단하는 지표로 여겨지는 분위기도 있습니다.  이러한 사회 분위기는 자연스레 '대학 입시 경쟁'으로 이어져 이제는 보시다시피 재수, N수, 반수 과열 현상이 나타나는 것은 아닌지 싶습니다.  


이러한 현상은 소위 말하는 '상위권 대학'으로 갈수록 치열해지는데요, 우리나라 최고의 대학이라 일컫는 서울대학교의 경우를 예로 들면 2016학년도 대학 신입학생 정시모집에서 재수생 비율이 지난해 33.6%에서 올해 38.8%로 증가했다고 합니다. 또한, 정시모집 합격자 중 재학생은 473명(51%)이었고, 나머지는 모두 재수생 360명(38.8%), 삼수이상 89명(9.6%), 검정고시 출신 5명(0.5%)이 차지하고 있었습니다.  

 

 

기사를 위해 재수생, N수생들을 취재하던 중 가장 많이 들었던 소리가 '힘들다'는 것이었습니다. 모두들 대학생이 되어 사회를 향해 한발 한발 나아가고 있는데 다시 수험공부를 하고 있는 자신의 모습이 이미 너무 뒤쳐진 것 같아 무기력증이 크게 든다고 합니다. 대학 입시에 다시 한번 도전하는 것 뿐아고, 그저 길게 인생을 내다본다면 처음 실패의 쓴 맛을 맛본 셈 일텐데요, 사회적 분위기로 봐서 실패자가 된 것 같아 자존감이 하락한다고 하였습니다. 그렇다면 반수생은 어떨까요?

 

 

위의 인터뷰에서 보실 수 있듯, 대학생이었던 반수생들은 전공에 대한 불만족, 그리고 앞서 내용과 같은 맥락인 학교에 대한 불만족이 반수를 결심하게 된 가장 큰 이유이자 계기였습니다. 


재수생, N수생과는 조금 다르게 반수생들은 수험생활을 다시 하면서 가장 힘든 점이 '실패에 대한 두려움'과 '대학생 신분을 포기하는 것' 이었습니다. 다니던 학교를 자퇴하고, 사귀었던 친구들을 정리하고 시작하는 그들의 도전은 재수생, N수생의 도전보다 결코 가벼워보이지 않았습니다. 

 

 

출처: freepik

그러나 취재 결과 재수, N수, 반수를 경험했던 경험자들은 현재의 재수생, N수생, 반수생들에게 지금의 도전을 자랑스러워하라고 말했습니다. 지나고보면 나 자신을 위해 다시 하는 도전은 결코 시간 낭비도 아니고 실패도 아니며 오히려 남들보다 일찍 넘어져서 스스로의 발전을 위한, 스스로의 한계를 뛰어 넘는 도전을 하는 것이라고 현재에 최선을 다하라는 응원의 메세지를 남겼습니다. 

 

 

 출처: KBS 드라마 <태양의 후예> 캡처

 


                              

     

  글은 '통계청블로그기자단' 기사로 통계청의 공식입장과 관계가 없습니다. 



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무더운 여름이 지나고 가을이 오고있습니다. 쌀쌀해지는 날씨와, 푸르렀던 나무들이 갈색으로 변하는 모습을 보며 괜히 기분이 울적해집니다. 외로움을 불러일으키는 가을! 그래서 그런지 '나 가을 타나봐', '여자는 봄, 남자는 가을을 탄다'는 말이 유명합니다. 가을이 날씨도 선선하고 놀러다니기 좋은 '여행의 계절'로도 꼽히지만, 이 점이 더욱 외로움을 증폭시키는 것 같습니다. 그렇다면 실제로도 사람들은 가을에 더 외로움을 탈까요?

 


 

 

맥스무비의 영화 연구소에서 1544명에게 물었습니다. 당신은 실제로 가을에 더 외로움을 타나요? 이에 66%의 남성들이 더 외로움을 탄다고 대답하였는데요. 그 중에서 39%는 '매우' 더 탄다고 대답하였습니다. 이러한 결과는 남성들에게만 해당할까요? 비록 '가을은 남자, 봄은 여자의 계절이라 하지만 여성들 또한 50%가 가을에 더 외로움을 느낀다고 대답하였습니다. 이 결과를 보면 가을은 여성, 남성 상관없이 외로움을 느끼는 계절임을 알 수 있는데요.

 

왜? 가을에 외로우신가요?


그렇다면 왜? 가을은 우리를 외롭게 할까요? 안티 싱글 사이트에서 304명에게 물었습니다. 가장 많은 대답은 바로 가을의 청첩장들이었습니다. 예비 신부들이 가장 선호하는 결혼식 계절이 '가을'인 만큼 가을에는 특히 청첩장들이 많이 오는데요. 사랑의 결실을 맺은 다른 커플들을 볼 때 더 외로움이 커지는 것 같습니다. 


다른 커플이 부러운 경우는 결혼뿐만이 아니죠! 외로움을 느낄 때 2위 3위는 바로 sns에 친구들 커플의 데이트 사진을 보았을 때, 누군가와 가을의 축제 또는 길거리를 걸으며 데이트하고 싶을 때였습니다. 가을엔 특히 '가을에만'하는 축제들이 많습니다! 평상시의 영화, 연극, 콘서트 등의 데이트는 꼭 애인 뿐만아니라 친구들과 함께 해도 상관이 없습니다. 하지만 크리스마스를 애인과 보내는 날이라는 인식처럼 가을에 하는 특별한 축제들은 일 년에 자주 오는 기회가 아니기 때문에 당연히 애인과 가는 것이라는 인식이 강한데요. 그래서 너무나 아름다운 축제들이지만, 솔로들에겐 친구들은 각자의 애인과 갈테니 가자고 말도 꺼낼 수 없고, 가더라도 커플들만 가득한 축제에서 더 외로움을 느끼게 됩니다. 

 

 

가을이 더 외로운 이유 : 세로토닌과 멜라토닌


세로토닌과 멜라토닌을 들어보셨나요? 이 두가지 호르몬이 가을철 우리를 더 외로움으로 이끈다고 합니다. 세로토닌과 멜라토닌이 가을철 외로움과 무슨 관계가 있을까요?

 

세로토닌은 뇌에서 분비되는 신경 전달 물질입니다. 세로토닌은 스트레스와 격한 감정을 줄여주고, 대뇌 피질의 예민한 기능을 억제하는데요. 따라서 세로토닌은 '행복호르몬'이라고도 불립니다. 세로토닌은 일조량에 영향을 받아 일조량이 많을 땐 분비량도 많고, 일조량이 적을 때는 분비량도 줄어듭니다. 따라서 일조량이 적은 가을철! 세로토닌의 분비 또한 줄어들어 사람의 감정에 영향을 줍니다.

 

멜라토닌 또한 일조량에 영향을 받는 호르몬입니다. 멜라토닌은 수면을 유도하는 호르몬인데, 일조량이 낮아질수록 분비량은 증가하는데요. 이로 인해 일조량이 낮은 가을 멜라토니 분비량 증가로 더 우울한 가을을 보내게 됩니다. 또한 남성 호르몬 분비 조절을 하는 비타민D 또한 햇빛에 의해 체내에 합성되는데요. 일조량 감소가 비타민D 합성를 억제 시켜, 가을철 여성보다 남성이 좀 더 외로움을 타는 이유가 여기있습니다.

 

 

당신은 가을의 외로움을 어떻게 극복하고 계신가요?


 

 

가을이 외로움을 많이 느끼는 계절임은 위의 설문조사와 이론적인 과학의 설명으로도 알 수 있었습니다. 하지만 매년 가을마다 쓸쓸하고 외롭게 가을을 보낼 수 없죠! 그렇다면 사람들은 가을의 외로움을 극복하기 위한 방법들을 이용할까요?

 

 

솔로들에게 가을이 외로운 이유는 바로 '솔로'라는 사실이죠. 그래서 그런지 가장 많은 대답은 소개팅을 가능한 많이 하는 것이었는데요. 또한 다른 답변들도 지인 결혼식 참석, 결혼 정보 회사 미팅 등 (43% + 27% + 18% =88%) 대부분이 새로운 인연을 만나기 위한 노력으로 외로움을 극복하는 방법임을 알 수있습니다. 이로인해 가을에 커플들이 많이 생깁니다. 또한 가을엔 12월 25일 크리스마스를 100일로 맞이할 수 있는 9월 17일 '고백 데이'도 있습니다.

 

 

하지만, '외로움에 못 이겨 했던 행동' 중 1위가 '맘에 들지도 않는 상대와 연애를 한 것'이라는 결과가 있습니다. 실제로 가을에 고백의 성공률도 높고, 헤어졌던 옛 애인에게 연락이 가장 많이 오는 시기라고도 합니다. 하지만 이 것이 문제입니다. 순간적인 감정에 휩쓸려서 행동을 할 경우가 많기 때문입니다. 그래서 실제로도 가을에 맺어진 커플은 금방 헤어진다는 말이 나오는 것 같습니다.

 



위에서 말한 것 처럼, 가을에 외로움을 못 이겨 순간적인 감정으로 사귀게 된 커플은 금방 헤어지는 경우가 많습니다. 가을의 외로움을 꼭 '가벼운 사랑'으로 극복하는 것은 좋은 방법이 아니라 생각됩니다. 물론 가을에 만난 연인들이 모두 외로움 때문에 만났다던가, 무조건 다 금방 헤어진다는 말은 아닙니다. 가을 하면 떠오르는 말들이 '나 가을 타나봐' 말고도 독서의 계절, 여행의 계절 등등 많은데요. 가을이 사계절 중 긴 계절은 아니지만 날씨가 활동을 하기에 덥지도 춥지도 않고, 여유로운 '나의 시간'을 가지기에 좋은 계절입니다. 가을의 외로움을 꼭 사랑으로 극복하기 보다 뻔한 말 같지만 평소에 하지 못했던 나의 취미 생활들로, 또는 새로운 도전에 빠져 극복한다면 후회 없는 풍성한 가을을 보낼 수 있을 것입니다.

 

 ※ 본 글은 '통계청블로그기자단'의 기사로 통계청의 공식입장과 관계가 없습니다.   


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