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사진 출처 : 사회적 기업 진흥원
 
 
 
여러분은 희망을 나누는 따뜻한 기업에 대해 들어 보셨나요? 우리가 흔히 생각하는 기업의 이미지는 이윤을 최대로 창출하는 것을 목적으로 하기 때문에 조금은 각박하고 차갑게 느껴지는데요, 오늘은 이와 반대로 사회적 나눔을 실천하는 따뜻한 기업, 바로 사회적 기업에 대해 알아보도록 하겠습니다.


 
‘사회적 기업’은 말 그대로 사회적 목적을 추구하고 이를 위해 수익을 창출하는 조직을 말합니다. 처음 ‘사회적 기업’이라는 말을 들으셨다면 어렵고, 또 멀게 느껴지실 수도 있지겠만, 사회적 기업의 활동은 생각보다 우리 주변에서 많이 접할 수 있습니다. 대표적인 예로, 최근에 정당한 노동의 대가를 지불하고 만들어진 초콜릿이라 하여 발렌타인데이에 주목받은 공정무역 초콜릿 역시 사회적 기업의 제품입니다. 공정무역에 대해 잘 모르시는 분들은 이 기사를 참조해주세요~^^ 세상을 바꾸는 힘, 공정무역
 
 
 
이 밖에도 사회적 기업의 생산물은 생활용품, 먹거리, 사회 서비스 등 매우 다양합니다. 저 역시 장애인들이 만든 클린징 크림과 비누를 사용해 본 적이 있으며, 공정무역 초콜릿과 유기농 쿠키를 접한 적이 있습니다. 이처럼 사회적 기업은 우리 사회의 다양한 분야에서 활동을 수행하고 있으며 점점 성장해 가고 있습니다. 그럼 지금부터 사회적 기업에 대해 자세히 알아보도록 하겠습니다.
 
 
 

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출처 : 씨튼 베이커리, 자작나무
 
 
 
 
 
<사회적 기업이란 무엇일까요?>
 
미국의 유명한 사회적 기업가가 사회적 기업은 '빵을 팔기 위해 고용하는 것이 아니라 고용하기 위해 빵을 파는 기업'이라고 정의했다고 합니다. 이처럼 사회적 기업이란 사회적 목적을 추구하고 이를 위해 수익창출 등 영업활동을 수행하는 조직을 말합니다. 일반적인 기업은 이윤만을 추구하는 반면, 사회적 기업은 취약 계층에게 일자리나 사회 서비스를 제공하는 등의 사회적 목적을 추구합니다. 그렇기 때문에, 사회적 기업은 영리 기업과 비영리 조직의 중간 형태라고 할 수 있습니다. 즉, 영업활동을 통해 수익을 창출하고 그 수익을 여러 가지 사회적 목적을 추구하는 데 사용하는 것이지요.
 
 
 

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내용 출처 : 사회적 기업 진흥원
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
<사회적 기업의 특징 및 역할>
 
사회적 기업은 일반 기업들과 성격을 달리하는 만큼 사회적 기업만의 차별화된 특징과 역할이 있습니다. 사회적 기업이 다른 일반 기업과 차별화된 점이자 사회적 기업이 가장 중점을 두는 부분은 바로 지속가능한 일자리 제공 및 사회 서비스 확충입니다.


 
1) 취약 계층에 지속가능한 일자리 제공
사회적 기업은 소외된 취약 계층을 노동시장으로 통합하는 것에 초점을 맞추고 있습니다. 사회적 기업이 취약 계층을 고용하면 그 사람들의 일자리가 확대됩니다. 또한 영업 활동 과정에서 창출된 이익은 사업 자체나 지역 공동체에 재투자되는 방식으로 사용됩니다. 결국, 이로 인해 지역 사회가 활성화될 수 있는 것이지요.

2) 사회 서비스 제공
그렇다면, 사회적 기업은 어떤 식으로 수익을 창출하는 것일까요? 그 답은 바로 사회 서비스의 제공에 있습니다. 최근 고령화가 급격하게 진행되고 가족 구조가 변화되면서 사회 서비스의 수요가 크게 증가했습니다. 반면, 경제 성장이 둔화되고 산업구조가 변화되어 우리나라의 사회 서비스 고용 비중은 매우 낮은 편에 속합니다. 바로 이러한 상황 속에서 사회적 기업은 부족한 사회 서비스를 공급해 주고, 고용을 창출하는 역할을 합니다. 또한, 그로 인해 사회적 기업은 수익을 창출하고, 그것을 사회적 목적에 재투자할 수 있게 됩니다.
 
 

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출처 : 사회적 기업 진흥원
 
 
 
 
 
3) 윤리적 시장 확산
 
사회적 기업은 또한 윤리적 시장을 확산하는 데 큰 역할을 담당하고 있습니다. 최근, 다수의 기업들은 이익의 사회적 환원 차원에서 사회공헌활동에 관심을 가지는데요, 사회적 기업은 이러한 기업의 사회공헌활동을 일자리 창출로 연결합니다. 그리고 일반 시민들과 여러 기업들에게 사회적 기업의 의의에 대해 홍보하면서 윤리적 경영문화를 확산하고 착한 소비문화를 조성하는 데 영향을 끼칩니다. 결과적으로는 윤리적 시장을 확산하는 역할을 하게 되는 것이지요.
 
 
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<한국의 사회적 기업, 그 현황은?>
 
 
 
한국의 사회적 기업은 1990년대 초반 빈민 지역을 중심으로 시도된 생산 공동체 운동의 경험과 외환위기 전후로 추진된 보건 복지부의 자활사업 등을 배경으로 시작되었습니다. 그리고 현재까지 많은 사회적 기업이 만들어지고, 성공적인 매출을 올리고 있는 곳들도 생겨났습니다.
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출처 : 사회적 기업 진흥원
 
한국 사회적 기업 진흥원의 발표에 따르면, 2010년 기준으로 전국에 약 500여 개의 사회적 기업이 만들어졌습니다. 만들어진 사회적 기업들은 서울, 경인 지역에 많이 분포하며 절반 이상이 일자리 제공에 주 목적을 두고 있습니다.


 
 
 
 
 
<한국의 사회적 기업 사례>

그렇다면, 성공적인 매출을 올리고 있는 한국의 여러 사회적 기업들의 사례를 살펴 볼까요? 사회적 기업이 종류도 다양하고 수도 많아서 글로벌 청년 사회적 기업과 농산어촌형 사회적 기업, 그리고 취업 지원형 사회적 기업 3가지로 나누어 보았습니다.

 


 
1) 글로벌 청년 사회적 기업
 
대한민국의 대표 청년 사회적 기업에는 ‘공신’이 있습니다. 공신은 ‘새로운(新) 공부법으로 신나게 공부해 모두 공부의 신(神)이 되자’라는 뜻을 담고 있는 온라인 사이트(www.gongsin.com)입니다. 공신은 비대한 사교육 시장과 경제 불평등, 비효율적인 공교육 등 한국의 교육 문제를 개선하려는 취지로써 ‘최저의 가격으로 최고의 교육을 최대의 학생들에게 지원하는 것’을 목표로 하고 있습니다. 즉, 대학생들의 재능 기부로 제작된 ‘교육’이라는 사회적 서비스를 취약 계층 학생들에게 제공함으로써 사회적 가치를 실현하고 있는 것입니다.
 
 
 

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출처 : 공신
 
 
 
 
2) 농산어촌형 사회적 기업
 
농산어촌형 사회적 기업은 우리 농촌을 살리고 지역발전을 꿰하는 것을 목표로 합니다. 대표적으로 전북 임실군에 위치한 ‘임실치즈마을’을 선정해 보았습니다. 본래 이 지역에는 특별한 소득 작물이 없었으나 1964년 이후 유럽에서 산양을 들여오면서 대한민국 최초의 치즈를 만들기 시작했습니다. 현재 이곳의 대표적인 특산물은 치즈와 요구르트이며, 풍부한 관개용수를 이용해 친환경 쌀과 유기농 채소도 생산하고 있습니다. 또한, 임실치즈마을에서 운영하는 농촌 체험 프로그램도 인기가 높다고 하는데요, 치즈 만들기와 산양유 비누 만들기 등의 다양한 체험을 할 수 있기 때문입니다. 결과적으로 2010년 임실 마을에 방문객 수가 급격히 증가하고 매출도 약 15억 가량 창출하고 있습니다.


 

 

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 출처 : 임실치즈마을


 
3) 취업 지원형 사회적 기업
 
사회적 기업에서 가장 많은 비중을 차지하는 것이 바로 취업 지원형입니다. 한 예로 ‘함께 일하는 세상’을 들 수 있습니다. 이 기업은 개인이나 공공기관, 또는 기업을 대상으로 청소 서비스를 제공하고 있습니다. ‘함께 일하는 세상’은 3가지 철저한 방침에 따라 운영됩니다. 첫째는 근로기준법을 어기지 않는 일터가 되는 것입니다. 이 기업은 주 40시간 근무 및 정규직 채용은 기본이고 매년 최저 임금이 오르는 만큼 임금을 올리고 있습니다. 그 결과 근로환경에 대한 만족도다 높아지고 직원들의 이직률도 낮아졌습니다. 또한, 기초생활수급자나 고령자에게 자체 직업교육을 실시하여 고용 증가의 효과를 낳았습니다. 마지막으로 친환경 원칙도 마련되어 있는데요, 작업하는 근로자나 건물 이용자의 건강을 해칠 수 있는 화학 세제를 사용하지 않고 천연 세제와 살균제를 써서 좋은 반응을 얻고 있습니다.

 

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출처 : 함께 일하는 세상
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
<한국의 사회적 기업의 한계점>
 
이처럼 우리나라의 사회적 기업은 비록 초기 단계임에도 불구하고 빠르게 성장하고 있으며, 성공을 거둔 사회적 기업들도 많이 늘어났습니다. 하지만, 아직 한국의 사회적 기업이 개선해 나가야 하는 부분들도 적지 않게 있습니다.


 
 
 
1) 정부 재정에의 의존도
 
가장 큰 문제 중에 하나는 한국의 많은 사회적 기업들이 정부 재정에 의존도가 높다는 것입니다. 사회적 기업이 사회 서비스 분야에서 새로운 일자리 창출과 함께 성과를 보여 왔지만, 만일 정부의 재정 지원이 끊기면 기업의 존폐 여부가 좌우될 수 있을 만큼 기반이 취약합니다. 즉, 아직까지 단기적이고 임시적인 저임금 일자리로서의 근본적인 한계점을 가지고 있다고 할 수 있습니다.

 
 
2) 수익성과 사회적 임무의 딜레마
 
사회적 기업은 ‘수익창출’과 ‘사회적 가치 실현’이라는 두 가지 목표를 추구하는데, 이는 동시에 추구하기가 어려운 점이 있습니다. 왜냐하면 경제적 가치를 창출하기 위해서는 ‘효율성’과 ‘수익성’을 생각할 수 밖에 없고, 이는 종종 사회적 기업이 추구하는 사회적 가치와 충돌할 수 있기 때문입니다. 예를 들어, 일반 기업들은 기업의 경쟁력을 위해 비용절감을 하려고 하고 이는 인건비의 절감으로 나타납니다. 그러나 사회적 기업은 부가가치가 상대적으로 낮은 업종에서 사업을 운영하거나 노동력이 취약한 사람들을 고용하는 편이어서, 전체적인 수익성은 낮고 상대적인 인건비는 높을 수 밖에 없습니다.

하지만 수익성이 낮다고 해서 직원을 줄이는 것은 더 많은 사람들에게 고용의 기회를 준다는 사회적 가치에 어긋나는 일입니다. 이처럼 사회적 기업은 전반적으로 수익창출과 사회적 가치 사이의 긴장 관계에 직면합니다. 즉, 수익성과 효율성에 무게를 두면 사회적 임무라는 원칙을 망각하게 되고, 사회적 임무에 너무 몰입하면 경쟁력이나 수익성과는 거리가 멀어져 결국 기업의 문을 닫아 버려야 하는 상황에 직면기도 하는 것입니다. 결국 사회적 기업의 균형은 두 가지 목표의 본질을 이해하고 그것을 잘 조율할 때 달성될 수 있습니다.
 
 
 
 
 
 
<우리나라 사회적 기업의 과제>
 
우리나라에서 사회적 기업의 인지도는 현재 어느 정도 형성되어 있습니다. 최근에 언론을 보면 사회적 기업에 관한 내용이 특집으로 소개되고 사회적 기업의 상품을 홍보하는 등 이전에 비해 인지도가 급격히 높아진 편입니다. 하지만, 남아있는 가장 중요한 문제는 바로 정부 재정에 대한 의존도를 낮추는 일입니다. 그러기 위해서는 각 사회적 기업이 개별 브랜드 가치를 개발하고 그것을 확산시켜, 결과적으로 기업의 경쟁력과 자립성을 높여야 합니다.

현재 많은 사회적 기업들이 아직도 ‘착한 소비, 착한 기업’의 전략 컨셉과 홍보 방안만을 고수하고 있는데, 언제까지나 사회적 기업이 이런 단편적인 임시방편으로 지속될 수는 없다는 생각이 듭니다. 옛말 중에 “굶는 사람에게 물고기 한 마리를 건네면 하루는 먹고살 수 있지만 평생을 먹고 살수는 없으며, 평생을 먹고 살 수 있도록 하기 위해서는 물고기 잡는 법을 배워 스스로 먹고 살 수 있도록 도와 주는 길 밖에는 없다.”는 말이 있습니다. 이 말은 어려운 사람을 돕는 최고의 방법은 바로 ‘자립’을 돕는 것이라는 뜻인데요, 이 말처럼 우리나라의 사회적 기업들도 정부의 보조로부터 벗어나서 자립을 하게 될 때 비로소 지속가능한 사회적 기업이 되었다고 할 수 있을 거 같습니다.
 
 


 
1) 사회적 기업의 차별화
 
사회적 기업은 차별화된 아이템을 구상하여 좀 더 다양한 형태로 등장해야 합니다. 사회적 기업은 비록 영리적 기업과 비영리 단체의 중간적 성격을 가지고 있지만, 시장에서 일반 기업들과 경쟁할 수 있어야 합니다. 따라서 각 기업이 개별 브랜드가치를 개발하여 경쟁력을 갖추어야 합니다. 차별하된 가치로 일반 기업들과 당당히 경쟁할 수 있어야 사회적 기업의 자립도가 향상되고 기업 자체도 지속가능할 것이기 때문입니다.

사회적 기업이 일반 기업과 차별화될 수 있는 방안 중 하나는 바로 사회적 기업이 사회에 얼마만큼 기여를 하고 있다는 지표를 만드는 것입니다. 사회적 기업은 일반 기업과는 달리 고용 창출 효과와 함께 사회 문제에 대해 드는 비용을 절감하는 공익적 사업을 하고 있습니다. 즉, 사회에 유익한 사업을 하고 있는 것입니다. 그렇기 때문에 사회적 기업은 사회에 기여한 부분에 대해서 정부에 어느 정도 보상을 요구할 수 있습니다. 예를 들어 환경에 대한 기여나 장애인 고용 문제 등에 대해 사회적 기업은 많은 기여를 하고 있는데, 이와 같이 구체적으로 수치화할 수 있는 부분에서 기여를 하는 사회적 기업은 그에 대한 적절한 보상을 받을 수 있도록 해야 합니다.


 

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출처 : VCNC 블로그


 
 
 
2) 사회적 가치의 존중
 
현재의 사회적 기업은 대부분 재정적 자립을 추구하고 있습니다. 재정적 자립은 사회적 기업이 자립하여 성장하는 데 꼭 필요한 요건입니다. 하지만, 재정적 자립과 함께 사회적 가치의 존중을 잊지 말아야 합니다. 우리는 모두 시장 가치와는 상충되는 사회적 가치의 중요성에 대해 알고 있습니다. 만일 재정적 자립만을 강조한다면, 사회적 기업들은 사회적 가치를 담은 사업을 줄이고 더 많은 수익성을 추구할 것입니다. 결국 시간이 흐르고 나면, ‘사회’는 사라지고 ‘기업’만 남게 될 수도 있습니다.

그렇기 때문에, 저는 사회적 기업이 추구하는 사회적 임무를 사회적 기업은 물론 정부와 우리 모두가 존중해 주어야 한다고 생각합니다. 정부는 사회적 기업이 사회적 가치를 유지하면서도 성장할 수 있는 환경을 만들고, 사회적 기업은 수익성과 사회적 가치의 긴장 관계 속에서 균형을 유지하고, 우리는 윤리적 구매활동을 통해 그들의 고객이 되어주는 것. 이것이 우리나라의 사회적 기업들이 지속적으로 성장하는 데 도움이 될 수 있지 않을까요?
 
 
 
 
 

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출처 : tutoru2
 
 
 
 
 
우리나라의 사회적 기업은 아직 성장 단계에 있습니다. 아직 영향력은 작지만 사회적 기업은 지속가능한 양질의 일자리와 사회서비스 공급 모델로서 우리나라의 미래 경제에 꼭 필요한 존재라는 생각이 듭니다. 우리나라의 사회적 기업이 지속가능한 모델이 되기에 부족한 점도 있고, 사회적 기업에 대한 국민들의 인식도 낮지만 점차적으로 현재의 문제점들을 해결해 나간다면 멀지 않은 미래에 이 기업들이 더욱 발전하고 더 나아가 사회적 역할을 수행해 낼 수 있을 것이라 믿습니다.
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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※ 본 글은 '통계청블로그기자단'의 기사로 통계청의 공식입장과 관계가 없습니다. 
 
통계청 블로그 기자단 윤수희 기자
 


 
 
 
 
 
 


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