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'공딩족'이란 단어 혹시 들어보셨나요? '공딩족'이란 '공무원 시험을 준비하는 고등학생'을 이르는 말로, 대입을 포기하거나 대입 준비와 병행하면서 공무원 시험을 준비하는 고등학생 혹은 재수생을 뜻합니다. 공무원에 대한 뜨거운 관심이 번져나가면서 최근에는 공무원 임용을 염두에 두고 관련 특성화 고등학교를 진학하고자 하는 중학생들도 등장하고 있다고 하네요. 왜 어린 학생들이 치열한 공무원 채용 시험의 길에 뛰어들게 된 것일까요?

출처 - KBS '뉴스광장'  


출처 - 인사혁신처

혹시 이야기를 들으면서 '미성년자들이 공무원 시험을 볼 수는 있어?', '고등학생들이 시험을 쳐봤자 얼마나 치겠어?'라고 생각하시는 분이 있을까요? 

인사혁신처에 따르면, 역대 최다인 원인 22만 2천여 명이 응시한 2016년 9급 국가공무원 공개채용 시험에서 1.4%에 해당하는 3,156명이 18~19세였다고 합니다. 실제로 고등학교에서도 점차 많은 학생들이 공무원 시험에 관심을 가지는 것에 그치지 않고 시험 준비에 뛰어들고 있으며, 대학 진학을 미루고 공무원 시험공부에 열중하는 고등학생들도 나오고 있고 합니다.


그렇다면 왜 아직 자신의 적성과 가능성을 발견하기에도 바쁜 고등학생들이 공무원 시험에 뛰어들게 된 것일까요? 우선적으로는 제도의 변화를 꼽을 수 있습니다. 2009년 이후 공무원 시험 응시 연령 제한이 사라지고, 2013년부터는 고졸자의 9급 합격률을 높이고자 하는 정부의 정책으로 '수학', '사회', '과학' 등의 과목이 9급 공채 필기시험의 과목으로 편입되었습니다. 그 결과, 고등학교 때 하던 공부를 심화하기만 해도 저절로 9급 공채 시험 준비가 된다고 하니 고등학생들이 공무원 시험에 관심을 가지기 시작한 것이지요. 또한, 이젠 새삼스럽지도 않은 '청년층의 일자리 악화'도 공딩족의 등장에 영향을 끼쳤습니다.

출처 - 사이버국가고시센터(http://www.gosi.go.kr)

사이버국가고시센터의 조사에 따르면 2012년 157,159명이었던 9급 공무원 공채시험의 지원인원은 2016년 222,650명으로 5년 전과 비교해 약 42% 증가했는데요, 늘어난 행정수요로 인해 최근 5년간 채용인원은 늘어났지만 9급 공채 경쟁률은 계속 50:1을 상회했습니다. 

더불어 정부의 정책적인 지원 속에서 고졸자들 또한 취업과 현업에서 경쟁력을 가지게 되면서 고등학교 졸업자의 대학 진학률은 2010년 이후 계속 내려가 올해 69.8%을 기록했다고 합니다. 대학을 반드시 가야 하는 것도 아니고, 대학 졸업 이후에도 치열한 취업 경쟁이 기다리고 있는 것을 본 고등학생들은 '남들보다 일찍' 공무원 시험에 뛰어드는 것이 낫겠다는 생각을 했을지 모르는 것이죠.

출처 - Flickr, '삼성 고졸 커리어 포럼'

대학 진학의 기회비용을 줄이고 보다 빨리 안정적인 직장을 구하고자 하는 공딩족을 향해 '적성과 꿈을 생각하지 않고 너무 이른 나이부터 안정성만을 찾는다' 비판도 있습니다. 하지만 이미 고등학교 재학 중에 공채 시험에 합격하고, 현장에서 활약하면서도 주말, 야간 대학을 통해 학사 학위를 취득하고자 하는 공무원들이 등장하고 있어 무턱대고 대학에 진학하는 것보다 현명하다는 의견 또한 존재합니다. 올해 수능이 끝나고 겨울방학이 오면 작년과 같이 많은 학생들이 공무원 입시 학원에 몰려들게 될 것입니다.

출처 - Flickr

하지만 이러한 사회 분위기와 반대로, 인사혁신처에서는 2018년부터 9급 공무원 시험 과목에 '세법', '회계학', '경제학', '회계학' 등의 '전문과목'을 선택하도록 하는 '9급 공무원 공채 시험과목 개편안'을 발표했습니다. 고등학교에서 공부하는 과목을 9급 공채 필기시험에 출제했던 기존의 정책을 뒤엎는 것이지요. 젊은 층이 겪고 있는 불안감 속에서 '공딩족'들의 선택과 도전을 우리는 어떻게 받아들여야 할까요?

    

※ 본 글은 '통계청블로그기자단'의 기사로 통계청의 공식 입장과 관계가 없습니다.

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